prefab concrete casestudy 5 Light in/on/through concrete

One-day brainstorm session with designers, prefab concrete producers and experts leads to inventory of ambitions and understanding of each others disciplines. No idea is too outrageous, all ideas are seriously approached and developed, money and technique have to follow proposals for new concrete applications. After which prototypes are produced to test the ideas.

2006 - 2007

concept, coordination & management, moderating, publication

S_MG_4653
S_MG_4755
S_MG_4634
what you always wanted to do in concrete...

Always wanted to know how to control corrosion of surfaces? And how to keep them aesthetical intriguing? Are there samples in architecture or art that keep puzzling you in terms of how they were created? Want to know if it is possible to generate formal or tactile ‘chance’ within a serial production method? Want to understand and manipulate existing production techniques and methods to push the envelope of the possible? Just having an outrageous idea? That you like to get tested for practical and economical feasibility?

Unanswered questions, extreme applications and seemingly impossible ideas form the starting point of these Casestudies. How to realise ever further reaching fascinations and ambitions of architects and designers is the core of this initiative.

These are Casestudies since ideas are not only examined and explored with professional support, they are actually manufactured in order to really test their merits. Specialists from various producing industries as well as engineers and research experts have worked in one-day intense brainstorm sessions in which proposals have been developed into effective descriptions for generating the prototypes. The collaborating industry have manufactured these objects under professional conditions in order to be analysed and reviewed.

beton & licht (NL)

Schoon beton (architectonisch beton) wordt voornamelijk ingezet en beoordeeld op haar visuele kwaliteiten, al dan niet in combinatie met de tactiele verschijningsvorm. En hoewel aan de geschiedenis van beton in architectuur een belangrijke constructieve ontwikkeling ten grondslag ligt laat zij zich ook lezen als gedreven door esthetische ambities. Zeker in het geval van schoon beton.

Het ‘beton brute’ uit de eerste helft van de 20ste eeuw toont het robuuste karakter van het materiaal, vaak met een ogenschijnlijke overdaad . Dikwijls zijn daarbij bekistingtechnieken ingezet die de plastische kwaliteiten van het materiaal benutten, vooral om door lichtval en schaduwwerking de vormtaal te ondersteunen. Meer als applicatie - een constructieve uitbuiting - kennen we allemaal de ‘bris soleils’ en ‘diepe gaten’ van Le Corbusier en anderen. Zo ontstond een helder en niet-beschaamd gebruik van beton, een traditie die navolging heeft gevonden bij onder andere een generatie Zwitserse architecten als Consoni, Morger & Degelo en Peter Märkli.

Op een meer subtiel niveau hebben architecten als Ando, Gigon & Guyer, Arets en Neutelings beton onderzocht op het tonen van ‘zachtheid’ en oppervlakbehandelingen. Niet zelden door het inzetten van strijklicht-condities door middel van zowel natuurlijke lichtinval als kunstlicht.

De meest recente ontwikkeling van het combineren van beton en licht laten een meer radicale zoektocht zien naar ‘echte’ transparantie van het materiaal zelf. Daarbij wordt geëxperimenteerd met glasvezel-technieken en het vervangen van toeslagmaterialen door glas of kunststoffen. Denk aan LitraCon en Bill Price’s ‘translucent concrete’. Daarnaast komen er steeds meer producten die naast een bouwkundige functie een ‘verlichtende’ applicatie herbergen, zoals op gebied van signalering, bewegwijzering en decoratie.

Deze Casesstudy geeft ruimte voor onderzoek naar combinaties die de prestaties van licht en beton vernieuwen, maximaliseren en uitbuiten. Van ‘low-tech’ bekistingtechnieken, oppervlakafwerkingen en bouwkundige of esthetische ‘add-ons’, tot ‘high-tech’ toepassingen die ontwikkelingen uit andere industrieën koppelt aan – nieuw te ontwikkelen – productieprocessen voor prefab beton. Aan de ontwerpers de taak zichzelf en de industrie uit te dagen om de grenzen van het materiaal te zoeken. Aan de industrie de taak de bestaande grenzen te overschrijden en de denkprocessen te toetsen aan de nieuwe realiteit.

prefab concrete casestudies

The initiative for the Prefab Concrete Casestudies originates from striving towards a more intense, exploring and fruitful communication between manufacturers of prefab concrete and designers. The Casestudies are organized in such a way as to focus this communication on the development of the product – prefab concrete. As such an innovative approach of design, application and manufacturing becomes the main issue.

Concrete is often seen as an economic choice. In which en aesthetic less attractive result is taken as unavoidable ingredient. Despite a growing amount of very outspoken and attractive examples, in which concrete explicitly is deployed for its aesthetic properties, most designers are deprived from these ‘Swiss’ and ‘Japanese’ arts. In the experience of many designers and clients, concrete often remains gray, dull and heavy. And most of all it seems to limit the possibilities for designers to ‘mould’ the materials to their needs.

The Prefab Concrete Casestudies are used to bring a wide-ranging group of designers – both from well-known offices with large portfolios as well as from small and starting practices – in dialogue with the industry. A dialogue which does not merely provide information on existing possibilities and introductions to the latest developments, but one in which designers are being asked what they wish to make. Regardless of the existing knowledge of the designers related to technical options their ambitions are brought into discussion. The industry itself is being asked to temporarily discard existing and seemingly implicit limitations with regard to manufacturing and finances. Each question is valid within the Casestudies. Each proposal is treated seriously and professionally. No matter if it concerns the reproduction of an existing and exotic example, a totally new application, a real problem from ones practice or a true challenge to the industry to use concrete seemingly contrary to its ‘natural’ material properties. Each idea is presented, developed and finally transformed into a work-description for manufacturing during two brainstorm sessions.

The first brainstorm session of each Casestudy focuses on the bases and backgrounds of the ideas. Possible existing examples or relevant projects in other materials are discussed in order to develop the idea. Past experiences from designers as well as manufacturers and technicians are used to specify the idea even more. Not so much in order to bring the idea within already accepted solutions. But in order to let the idea mature and in order to be able to deploy possible similar elements from other ideas within the Casestudy as good and efficient as possible. The aim of this first brainstorm session is simple and absolute: how could the proposal of a designer be accomplished? Knowledge and experience regarding limitations in manufacturing or application are used positively to avoid well-known traps and to efficiently find new and different solutions.

During the second brainstorm session the matured and categorized proposals are developed into descriptions for manufacturing. Possible new techniques, aggregates or combinations with other products are identified and distributed amongst the manufacturers with the most appropriate facilities for each prototype. Form and dimensions of the prototypes as well as the ways of manufacturing are tuned to the expectations of the results – how can one best establish a specific prototypes merits – and the capacities of the manufacturers.

After production an evaluation follows in which the prototypes are reviewed. Are the expectations met? Did any new ideas surface during manufacturing and were they used? Are designers and producers strengthened in their ambitions? And are the first results reason for a continuation of the research?

The Casestudies are seemingly focused on research and development of concrete. The invitation to the designers seems to be very clear about that. Even more than pure product development the Casestudies are foremost an introduction into different cultures. Those of designers and manufacturers. De proposals are often so extreme that within the very short time span of a Casestudy there can only be a first and extremely important step towards a serious product innovation. Nevertheless promising prototypes are being further researched and developed.

The core of the Prefab Concrete Casestudies as presented by the initiators is to discover each others fascinations, ambitions and potential. The potential of concrete. The fascinations for the material by designers as well as the industry. And the ambitions for aesthetics, manufacturing and innovation.

designers
José Albuquerque - Döll Atelier voor Bouwkunst - Rotterdam, Mari Baauw - Royal Haskoning architecten - Rotterdam, Sven De Bock - SEIN architectuur - Wetteren, Gert Cuypers - Cuypers & Q architecten - Antwerpen, Kurt Demyttenaere - Ramault demyttenaere architecten - Gent, Clairette Gitz - Architectenburo Gitz - ‘s-Hertogenbosch, Harry Hupperts - DP6 Architectuurstudio - Delft, Henk van Laarhoven - Henket architecten - Boxtel, Tom Leyman - Tom Leyman architect - Merelbeke, Yvonne Modderman - Dax-magazine - Den Haag, Jean-Marc Saurer - HVDN architecten - Amsterdam, Raf van Tichelen - space2be architectuur - Antwerpen, Elise Vandewalle - Wilrijk, Joke Vos - Joke Vos architecten - Rotterdam

concrete experts & participating industry
Philippe Courcelles - Decomo, Steven Gelderman - Betonindustrie de Veluwe, Kurt Goris - Verheyen Beton, Steffen Grünewald - Hurks Beton, Werner Hulstaert - Loveld Beton, Boudewijn De Nijs - Prefadim Belgium, Thijs Pingen - Geelen Beton, Wim Rongen - Geelen Beton

experts
Rogier van der Heide - Arup Lighting, Luc van der Poel - Philips Lighting, Stefan Verbrugh - Philips Lighting

moderators
Jef Apers, Dré Kampfraath, Hans Köhne

prototypes
black & white - Betonindustrie de Veluwe with Mari Baauw
complex 3D - Loveld Beton with jean-Marc Saurer
glowing - Geelen Beton with Clairette Gitz, Elise Vandewalle
hit - Verheyen Beton with Kurt Demyttenaere
(in)conspicious - Decomo with Stefan Verbrugh
led-integration - Prefadim Belgium with Henk van Laarhoven, Raf van Tichelen, Stefan Verbrugh
light shadow: facet - Hurks Beton with Sven De Bock
light shadow: holes - Hurks Beton with Sven de Bock
max light - Hurks Oosthoek Kemper with Elise Vandewalle
open source - Yvonne Modderman
totalconcrete - Hurks Beton with Gert Cuypers

photography
bureaubakker
Marcel van Kerckhoven

experimenteel beton - licht in/op/door beton

2006 / Dutch

Documentation on the 5th Prefab Concrete Casestudy. Driven by the passion to explore light and concrete various innovative combinations where developed and tested in prototypes.


editor:
Siebe Bakker - bureaubakker











download pdf

introductie (NL)

Schoon beton (architectonisch beton) wordt voornamelijk ingezet en beoordeeld op haar visuele kwaliteiten, al dan niet in combinatie met de tactiele verschijningsvorm. En hoewel aan de geschiedenis van beton in architectuur een belangrijke constructieve ontwikkeling ten grondslag ligt laat zij zich ook lezen als gedreven door esthetische ambities. Zeker in het geval van schoon beton.

Het ‘beton brute’ uit de eerste helft van de 20ste eeuw toont het robuuste karakter van het materiaal, vaak met een ogenschijnlijke overdaad . Dikwijls zijn daarbij bekistingtechnieken ingezet die de plastische kwaliteiten van het materiaal benutten, vooral om door lichtval en schaduwwerking de vormtaal te ondersteunen. Meer als applicatie - een constructieve uitbuiting - kennen we allemaal de ‘bris soleils’ en ‘diepe gaten’ van Le Corbusier en anderen. Zo ontstond een helder en niet-beschaamd gebruik van beton, een traditie die navolging heeft gevonden bij onder andere een generatie Zwitserse architecten als Consoni, Morger & Degelo en Peter Märkli.

Op een meer subtiel niveau hebben architecten als Ando, Gigon & Guyer, Arets en Neutelings beton onderzocht op het tonen van ‘zachtheid’ en oppervlakbehandelingen. Niet zelden door het inzetten van strijklicht-condities door middel van zowel natuurlijke lichtinval als kunstlicht.

De meest recente ontwikkeling van het combineren van beton en licht laten een meer radicale zoektocht zien naar ‘echte’ transparantie van het materiaal zelf. Daarbij wordt geëxperimenteerd met glasvezel-technieken en het vervangen van toeslagmaterialen door glas of kunststoffen.
Denk aan LitraCon en Bill Price’s ‘translucent concrete’. Daarnaast komen er steeds meer producten die naast een bouwkundige functie een ‘verlichtende’ applicatie herbergen, zoals op gebied van signalering, bewegwijzering en decoratie.

Deze Casesstudy geeft ruimte voor onderzoek naar combinaties die de prestaties van licht en beton vernieuwen, maximaliseren en uitbuiten. Van ‘low-tech’ bekistingtechnieken, oppervlakafwerkingen en bouwkundige of esthetische ‘add-ons’, tot ‘high-tech’ toepassingen die ontwikkelingen uit andere industrieën koppelt aan – nieuw te ontwikkelen – productieprocessen voor prefab beton. Aan de ontwerpers de taak zichzelf en de industrie uit te dagen om de grenzen van het materiaal te zoeken. Aan de industrie de taak de bestaande grenzen te overschrijden en de denkprocessen te toetsen aan de nieuwe realiteit.


Experimenteel Beton - Casestudies Prefab Beton 2003 - 2008

2009 / Dutch

Documentation on the first six Prefab Concrete Casestudies. On the occasion of winning the Dutch Building Award 2009 for the Prefab Concrete Casestudy initiative and format.


editor:
Siebe Bakker - bureaubakker










download pdf

what you always wanted to do in concrete...

Always wanted to know how to control corrosion of surfaces? And how to keep them aesthetical intriguing? Are there samples in architecture or art that keep puzzling you in terms of how they were created? Want to know if it is possible to generate formal or tactile ‘chance’ within a serial production method? Want to understand and manipulate existing production techniques and methods to push the envelope of the possible? Just having an outrageous idea? That you like to get tested for practical and economical feasibility?

Unanswered questions, extreme applications and seemingly impossible ideas form the starting point of these Casestudies. How to realise ever further reaching fascinations and ambitions of architects and designers is the core of this initiative.

These are Casestudies since ideas are not only examined and explored with professional support, they are actually manufactured in order to really test their merits. Specialists from various producing industries as well as engineers and research experts have worked in one-day intense brainstorm sessions in which proposals have been developed into effective descriptions for generating the prototypes. The collaborating industry have manufactured these objects under professional conditions in order to be analysed and reviewed.